Habilidades para la vida: de término de moda a pilar fundamental

Escrito el 04 Sep 19 por Nancy Palmer
Educación, empleo y trabajo
enseñanza secundaria

 

Este artículo se publicó originalmente en la Carta del IIPE.

La Asociación para Fortalecer la Innovación y la Práctica en la Educación Secundaria, (Partnership to Strengthen Innovation and Practice in Secondary Education, PSIPSE) comparte hallazgos clave sobre cómo diseñar, proporcionar, evaluar y profundizar las intervenciones orientadas a las habilidades de los jóvenes para la vida. 

Cada vez es más reconocido que los jóvenes necesitan más que conocimiento académico para triunfar en la escuela, el trabajo y la vida. No obstante, como se resume en un informe de Brookings Institution, “comprender que los niños necesitan una serie de habilidades particulares para vivir constructivamente en el siglo XXI no es lo mismo que tener un entendimiento profundo de cuáles son esas habilidades, cómo se desarrollan, o cómo enseñarlas”. 

Además de haber diferentes definiciones de lo que son las habilidades para la vida, a menudo éstas son desestimadas como si fueran un término de moda. No obstante, si los países se comprometen a brindar educación secundaria de calidad, deben apoyar a todos los jóvenes para que desarrollen habilidades relevantes y valiosas para su contexto socio-cultural y para el futuro incierto que les espera. 

La Asociación para Fortalecer la Innovación y la Práctica en la Educación Secundaria (PSIPSE) encargó un estudio detallado de 18 proyectos implementados por asociados de PSIPSE en siete países para extraer aprendizajes sobre cómo diseñar, proporcionar, evaluar y profundizar las intervenciones orientadas a las habilidades para la vida de los jóvenes. A continuación compartimos tres de dichos aprendizajes: 

Diagnosticar sistemáticamente las habilidades para la vida que necesitan los jóvenes 

Un punto de partida importante para los profesionales y formuladores de políticas es profundizar su comprensión sobre las habilidades que los jóvenes necesitan para transitar sus circunstancias específicas. Dos estrategias para lograr esto son evaluar las necesidades y realizar un mapeo inverso que vaya de los objetivos normativos o programáticos a las vías para alcanzar dichos objetivos. Una evaluación de necesidades inclusiva y específica para el contexto puede aclarar qué habilidades son valoradas por los diferentes actores en el nivel inferior de implementación de políticas o programas, donde los cambios tienen más impacto.

Diseñar programas y políticas de esta manera contribuye a generar un sistema educativo coherente, donde estos estén integrados en forma favorable para el aprendizaje. Aunque pueden ser obvias, estas estrategias son particularmente importantes dadas las distintas posturas existentes en torno a las habilidades para la vida. 

Incorporar las habilidades para la vida en el sistema educativo formal modificando la forma en que se enseñan las asignaturas troncales

El sistema educativo formal continúa siendo una de las plataformas más efectivas para llegar a la mayor cantidad de jóvenes a escala. Para hacer esto satisfactoriamente se requieren docentes respaldados y motivados. Los docentes a menudo están sobrecargados y fueron formados para prescribir información en lugar de usar un conjunto más amplio de técnicas de aprendizaje activo. En su programa de integración de las TIC en la escuela, la Iniciativa Global de Escuelas y Comunidades En Línea (GESCI, por sus siglas en inglés) adopta un abordaje por fases, apoyando a los docentes para fomentar constantemente su confianza en el uso de herramientas TIC para cultivar habilidades específicas mientras dictan las asignaturas STEM.

Lamentablemente, los exámenes de alto calibre propician que se enseñe para aprobar el examen. Modificar las evaluaciones (tanto las formativas como las sumativas) para calificar estas habilidades podría motivar a los docentes a cultivarlas, apoyando la alineación entre lo que se enseña y la forma en que se enseña y evalúa. El Instituto Luigi Giussani de Educación Superior (LGIHE) pretende hacer exactamente eso en asociación con la Junta Nacional de Exámenes de Uganda (UNEB). Además de desarrollar un examen que evaluará habilidades de pensamiento de orden superior, como el pensamiento crítico, están apoyando a los docentes y los líderes escolares para que adopten prácticas que promuevan estas habilidades en todas las materias académicas.       

Complementar con sesiones independientes de habilidades para la vida para apoyar a los jóvenes marginados que tienen necesidades especiales

No todas las habilidades para la vida se pueden cultivar en el aula, y construir relaciones interpersonales fuertes es difícil cuando las escuelas están tratando de que los estudiantes avancen en forma eficiente a través del sistema. La mayoría de los asociados del PSIPSE impulsan sesiones independientes de habilidades para la vida, conducidas por mentores externos. No obstante, reclutar docentes –y desarrollar su capacidad para actuar como mentores– aporta el beneficio de la escalabilidad y la reducción de las tasas de deserción. CorStone está adoptando este abordaje a medida que empieza a implementar su programa basado en la resiliencia en el estado de Bihar, India, y a replicarlo en Kenia. Aflatoun International y Karibu Tanzania Organization están implementando junto con Folk Development Colleges de Tanzania un programa que apoya a las madres adolescentes –a quienes no se les permite asistir a las escuelas públicas– para completar su educación secundaria y convertirse en adultas autosuficientes.

Aún hay más preguntas que respuestas en lo que respecta al desarrollo de habilidades para la vida. Para responder estas preguntas se requerirán las mismas habilidades para la vida –creatividad, pensamiento crítico, comunicación y resolución de problemas– que juegan un rol fundamental para ayudar a todos los niños a prosperar.  

Este artículo se basa ampliamente en el trabajo realizado por el equipo del socio de aprendizaje de PSIPSE en Mathematica Policy Research, entre quienes se encuentran: Swetha Sridharan, Poonam Ravindranath, Emma Pottinger y Clemencia Cosentino. Para leer el estudio completo y los resúmenes complementarios orientados específicamente a profesionales del área y formuladores de políticas, visite psipse.org/library.

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