El tamaño de la escuela y el desempeño del alumnado

Escrito el 09 Sep 20 por Oswald Koussihouèdé
Dimensión de la escuela dimensión de la clase

 

¿Cuál es el tamaño ideal de las escuelas de primaria a la hora de optimizar el aprendizaje? Cálculos basados en datos estadísticos de Senegal

La investigación en economía educativa aún no ha alcanzado un consenso sobre el papel del tamaño de la escuela1 en el proceso de aprendizaje escolar. Aunque muchos estudios se han centrado en el tamaño del aula, ninguno de ellos ha investigado en profundidad el efecto del tamaño de la escuela en el desempeño del alumnado de los países de África Subsahariana.

Muchos estudios (p. ej., Kuziemko, 2006; Beuchert et al., 2018) llevados a cabo principalmente en los países desarrollados, demuestran empíricamente que las escuelas pequeñas fomentan un mejor aprendizaje. Quienes se muestran a favor de las escuelas grandes (Conant, 1967; Callahan, 1962) justifican la necesidad de escuelas más grandes con argumentos de la “economía de escala”. Otros estudios (p. ej. Wyse et al., 2008) concluyen que el tamaño de la escuela no tiene ninguna consecuencia sobre los logros del aprendizaje.

Mi reciente investigación (Koussihouèdé, 2020) actualiza las conclusiones anteriores (Koussihouèdé, 2015) sobre la compensación entre escuelas más grandes y la calidad del aprendizaje en el Senegal. Este estudio ofrece la oportunidad de responder a esta importante cuestión para los países en desarrollo.

La cuestión del tamaño de la escuela en África Subsahariana

Como parte de la iniciativa Fast Track2 , los países africanos implantaron políticas de escolarización en masa que han tenido como resultado un espectacular incremento (en torno a un 50%) de la tasa de escolarización. Pero, aunque la tasa de escolarización no ha dejado de crecer, la cifra de docentes ha aumentado a un ritmo algo más lento. Las ratios alumnado-profesorado, especialmente en la educación infantil y primaria, siguen siendo muy altas en muchas partes del mundo y en especial en África.

En concreto, Senegal ha mejorado mucho el acceso a la educación a lo largo de la última década. Entre 2002 y 2012, el número de escuelas primarias aumentó un 57,8%, en parte para lograr así el objetivo de Educación para Todos y Todas. Sin embargo, hay estudios que muestran que, mientras que las matrículas aumentaban, se deterioraba la calidad (DeStefano et al., 2009).

Una de las líneas de acción que se recomienda para los países de la región subsahariana (incluyendo Senegal) es construir nuevas escuelas para albergar el creciente número de matrículas. Merece la pena, por lo tanto, estudiar si las autoridades educativas deberían construir más escuelas, pero seguir haciéndolas pequeñas, o permitir que las escuelas aumenten su cifra de alumnado. Hay que tener en cuenta los desafíos pedagógicos de ambas opciones.

Datos y estrategia de identificación

Para responder esta pregunta he empleados datos estadísticos recogidos por el Banco Mundial y por el Ministerio de Educación de Senegal, como parte de una evaluación del impacto de los proyectos escolares (véase Carneiro et al., 2020).

En el contexto de esta evaluación, se analizaron datos procedentes de 440 escuelas y de unos 5.000 estudiantes. Se desarrollaron dos modelos de regresión robusta para medir el efecto causal del tamaño de la escuela en el desempeño del alumnado en lengua francesa y matemáticas y para inferir el tamaño óptimo de las escuelas.

Conclusiones

Los análisis indican que el tamaño de las escuelas no afecta el desempeño del alumnado en el inicio del proceso de aprendizaje (hasta segundo curso). Sin embargo, en el cuarto curso se observan los efectos negativos de la asistencia a una escuela grande en el desempeño del alumnado en lengua francesa y matemáticas, tanto a medio como a largo plazo. Estas conclusiones fueron sometidas a varios análisis robustos.

El lapso entre el alumnado de los cursos segundo y cuarto puede explicarse por el hecho de que, en cuarto curso, el alumnado ya ha pasado mucho tiempo dentro del sistema educativo, mientras que, al inicio del proceso escolar, las escuelas aún no han dejado su huella en los y las jóvenes aprendices, cuyo aprendizaje está más determinado por su entorno familiar.

Estas conclusiones generales se han complementado con análisis que demuestran los efectos diversos del tamaño de las escuelas. El efecto varía dependiendo de si es un entorno rural o urbano, el tamaño del aula, el género del alumnado y el estatus socioeconómico de la familia. En cada uno de estos grupos, y según el análisis general, el efecto se manifiesta a largo plazo, es decir, en los cursos superiores.

¿Cuál es el tamaño óptimo de la escuela y para qué nivel de toma de decisiones?

Describo un modelo teórico simple para dos niveles de toma de decisiones: la normativa pública, que busca mejorar la media nacional de desempeño estudiantil, y las familias, que desean elegir una escuela que maximice el desempeño individual de sus hijos.

Los modelos teóricos destacan la oposición entre las soluciones a disposición de la normativa legal y la solución de las familias.

Los cálculos llevados a cabo de manera independiente para los entornos rural y urbano arrojan los resultados siguientes:

  • En los entornos urbanos, la normativa puede fijar el tamaño de la escuela en un máximo de 325, o al menos de 475 estudiantes. Para las familias el tamaño óptimo se calcula en 353 estudiantes.
  • En los entornos rurales, la normativa puede fijar el tamaño de la escuela en un máximo de 355 estudiantes, o al menos de 513. Para las familias se calcula que el tamaño óptimo es de 470 estudiantes.

 

  1. El tamaño de la escuela se refiere al número total de estudiantes matriculados con independencia del grado que cursen.
  2. La iniciativa Fast Track se convirtió en septiembre de 2011 en la Global Partnership for Education.

Referencias

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