Educación basada en el juego frente a educación académica formal de la primera infancia

Escrito el 10 Ene 17 por Alexander J. Smith, Helge Wasmuth
Desarrollo del niño

¿Qué método deberían seguir los países para mejorar las primeras bases del aprendizaje? Dos expertos debaten sobre los diferentes métodos para la educación de la primera infancia atendiendo a las necesidades de un aprendizaje adecuado en función de las etapas de desarrollo infantil, las inquietudes de la comunidad en relación con la preparación académica y el impacto de los exámenes y evaluaciones en los primeros años.

 La inclusión del desarrollo de la primera infancia y de la educación infantil dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible internacionales implica que los planificadores educativos de todo el mundo deben decidir qué tipos de programación de la primera infancia elegir. Por un lado, hay un interés por ofrecer a los niños experiencias de aprendizaje basadas en el juego consideradas como adecuadas para este grupo de edad por su etapa de desarrollo infantil. Por otra parte, el interés en que los niños pequeños estén bien preparados para la escuela primaria lleva frecuentemente a hacer hincapié en la instrucción académica formal. Aunque estos dos métodos no son excluyentes entre sí, en la práctica existe cierta controversia sobre qué método de educación de la primera infancia es la mejor inversión para aquellos sistemas educativos que esperan mejorar las primeras bases del aprendizaje.


Catherine Honeyman, del Portal sobre el Aprendizaje del IIPE, ha hablado con el Dr. Alexander J. Smith, Director para el Desarrollo de la Primera Infancia de Bridge International Academies, y con el Dr. Helge Wasmuth, Profesor Asociado del Departamento de Educación de la Infancia y Primera Infancia del Mercy College (EE.UU.), para hablar sobre la controversia entre los métodos de educación de la primera infancia basados en el juego y los basados en la educación académica formal.

A continuación les ofrecemos una transcripción del debate. Escuchar la grabación en audio.

1ª pregunta: Para sentar las bases sobre los términos que estamos utilizando, ¿cómo sería un día normal en un aula de educación infantil en la que se imparte una educación académica formal por un lado y en otra en la que se imparte una educación basada en el juego?


Alexander J. Smith: Para ponernos en contexto, quiero decir en primer lugar que en nuestro departamento de educación de la primera infancia en Bridge estamos tratando de desarrollar al niño de una forma integral y de darle una base para que triunfe y tenga oportunidades en la vida. Lo que nuestras comunidades valoran más son las mejoras en la adquisición del lenguaje y en los resultados académicos, y siempre tratamos de mantener un equilibrio entre los deseos de nuestras comunidades y la incorporación  también de las mejores prácticas. Por lo tanto, en un día normal en Bridge, un niño de 4 o 5 años de edad leería un libro descodificable, realizaría sumas utilizando tapones de botella para contar, aprendería nuevas palabras mediante acciones e imágenes, cantaría una canción infantil, haría construcciones con bloques, se echaría una siesta y también jugaría fuera en el patio. Por lo tanto, el juego es una parte esencial de la educación infantil que impartimos en Bridge, pero no es el único método que utilizamos para ayudar a que los niños aprendan.

2ª pregunta: Helge, ¿qué dirías acerca de la diferencia entre estos dos diferentes métodos?

Helge Wasmuth: En estos momentos contamos con una experiencia de décadas investigando, que demuestra muy claramente que los pequeños aprenden mejor cuando son educandos activos, es decir, cuando pueden tener experiencias prácticas, moverse por el aula, utilizar sus sentidos y cuando pueden interactuar con niños y adultos de manera significativa. Y creo que esto es algo que las escuelas infantiles basadas en el juego tratan de implementar. En las actividades guiadas o centradas en el niño, los pequeños tienen la posibilidad de utilizar sus intereses y conocimientos, y los docentes están atentos y escuchando para poder detectar los intereses de los niños y lo que están aprendiendo. Asimismo, las escuelas infantiles basadas en el juego no se centran únicamente en los resultados académicos, sino en el desarrollo integral del niño. Por lo tanto, se trata de un planteamiento mucho más holístico, y nos centramos también en el desarrollo físico, socioemocional y, naturalmente, cognitivo del niño.

3ª pregunta: Helge, ¿nos podrías decir cuáles son los puntos más controvertidos sobre la  educación infantil basada en el juego y sobre la educación infantil académica formal? ¿Por qué algunos prefieren un método sobre el otro?

Helge Wasmuth: Lo primero que me gustaría decir es que todo este debate no debería plantearse como una dicotomía. Es bastante evidente que es posible introducir métodos de aprendizaje más basados en el juego o en función de las etapas de desarrollo infantil dentro del aprendizaje académico formal. Creo que no es un problema en absoluto. De hecho, en los mejores programas se puede ver que normalmente es así. Tenemos objetivos académicos muy claros, aunque intentamos alcanzarlos adaptándolos a las diferentes etapas de desarrollo infantil. Por lo tanto, creo que ambas cosas, actividades guiadas por los docentes y actividades guiadas por los niños, tienen un papel que jugar en la educación infantil de alta calidad.

Entonces, ¿cuál es la razón de la controversia? Ahora mismo estamos viviendo en una época de normas, evaluaciones y rendición de cuentas, y lo que podemos ver ahora mismo es que se va cada vez más y más hacia una instrucción dirigida por los docentes. Así que tenemos más aprendizaje pasivo, más memorización en las aulas, y creo que esto es lo que preocupa a muchos expertos, ya que no es la manera en la que nuestros niños aprenden mejor. Las investigaciones y estudios realizados demuestran muy claramente que esta clase de instrucción, esta clase de aprendizaje, quizás tiene éxito a corto plazo, donde podemos ver los buenos resultados en los exámenes, si es que tenemos esta clase de programas basados en exámenes, pero a largo plazo no es el tipo de aprendizaje que nos gustaría ver en los niños. La razón es que no desarrollan las habilidades y competencias que necesitan como la creatividad, la autorregulación y la resolución de problemas. Todo esto no se consigue o, al menos en mi opinión, es más difícil de conseguir, si lo que se ofrece es sobre todo enseñanza formal.

4ª pregunta: Alex, mencionas que los padres y las comunidades con las que trabajas dan una gran importancia a contar con una cierta forma de enseñanza académica formal dirigida, incluso en los primeros años de la infancia. ¿Nos puedes hablar más de esto?

Alexander J. Smith: Hemos visto que incluso en la etapa de educación infantil los padres quieren ver los exámenes al finalizar el curso y compararlos con los de los compañeros y preguntar a los niños sobre lo que saben y lo que no saben. Si sus niños saben vocabulario, si pueden deletrear palabras básicas, si saben contar: estos son resultados que pueden ver. Escribir es muy importante en la comunidad. Todas estas son señales para los padres de que la educación infantil está preparando a sus hijos para la educación primaria.

Cuando describimos nuestro método tenemos desde luego esto en cuenta y pensamos que es importante desarrollar de forma temprana la aritmética y la lectoescritura. Sin embargo, no nos limitamos a esto, ni nos limitamos a prácticas educativas que no consideramos sólidas. Incluso aunque los padres no valoren otras cuestiones más allá de la adquisición del lenguaje y de estos resultados académicos, nosotros desde luego miramos también a cómo los niños se están desarrollando en otros campos. La cuestión para los padres es si los niños son felices. Nuestra pregunta es si los niños están desarrollando las capacidades motoras que les ayudarán a triunfar tanto dentro como fuera de clase y si están desarrollando su autorregulación y otro tipo de habilidades.

5ª pregunta: Helge, me gustaría oír también cuál es tu perspectiva sobre el papel de la evaluación en la etapa infantil. ¿Cómo podemos saber si los programas de educación infantil están logrando lo que se les supone deben conseguir?

Helge Wasmuth: En primer lugar, en cuanto al papel de las evaluaciones, si lo que estás preguntando es si las evaluaciones tienen una función, creo que esta pregunta tiene que ser contestada de forma rotundamente afirmativa. La evaluación es uno de los instrumentos más importantes de una educación infantil de alta calidad, ya que tenemos que observar a nuestros estudiantes con la mayor frecuencia posible, en diferentes situaciones y actividades. Dado que los docentes tienen que conocer de alguna forma a los estudiantes, necesitan ver lo que los estudiantes ya saben, lo que no saben, cuáles son sus intereses, para poder así planificar adecuadamente.

Muchas personas, y en especial muchos responsables educativos, tienen una comprensión muy limitada de lo que son las evaluaciones. Es decir, que cuando oyen la palabra "evaluación" en lo único que piensan es en los exámenes. En primer lugar, muchas de las habilidades y competencias más importantes que queremos que desarrollen los niños como, por ejemplo, la resolución de problemas o la autorregulación, no pueden ser evaluadas en un examen. Es simplemente imposible. Necesitamos docentes que puedan observar y ver realmente esta clase de competencias y habilidades y puedan responder a la pregunta de si los estudiantes están desarrollando realmente esta clase de competencias. El problema que estamos teniendo ahora es a los niños se les examina con demasiada frecuencia, demasiado pronto y, muy frecuentemente, de formas no significativas.

6ª pregunta: Creo que los dos habéis ofrecido perspectivas muy interesantes sobre cómo estos dos métodos pueden ser complementarios. Alex, ¿tienes alguna sugerencia final que dar a los planificadores educativos que están trabajando para conseguir que en sus países exista un acceso a gran escala a la educación infantil?

Alexander J. Smith: Mi reflexión sobre esta conversación y mi consejo sería que las probabilidades de éxito de un programa o currículum serán mayores cuanto más pronto se confronten con la realidad de las aulas y se pueda contrastar su evolución en la práctica. Uno de los errores más frecuentes es acabar teniendo en las manos una carpeta de proyectos curriculares o planes nuevos que no pueden ser ejecutados o que no son llevados a la práctica sobre el terreno. Por lo tanto, me atrevería a decir que hay que llevar el plan, sea cual sea, a las personas que lo van a utilizar lo antes posible, para así poder mejorarlo.

7ª pregunta: Gracias Alex. Helge, ¿hay algo más que quieras compartir para terminar?

Helge Wasmuth: En estos días es muy frecuente oír que simplemente tenemos que solucionar el tema de los colegios o de las escuelas infantiles. Creo que las personas que quieren invertir en la educación infantil deben tener en cuenta y deben ser conscientes de que no va ser fácil ni barato, y que va ser necesario invertir un montón de dinero, ya que no se trata solamente de las escuelas. Las escuelas forman parte del problema a resolver, pero también tenemos que investigar en salud, en cuidados adecuados prenatales y de bebés, en educación parental y, por supuesto, tenemos que invertir también en la educación de los docentes. La educación de los docentes es una de las cosas más importantes. Si tenemos docentes instruidos y cualificados, que saben cómo observar, evaluar personas, implementar currículums, entonces conseguiremos tener colegios mucho más exitosos y eficaces. Por lo tanto, hay muchas áreas en donde creo que la gente tiene que invertir si queremos realmente conseguir una educación de alta calidad para todos en las primeras etapas infantiles.

Muchas gracias por compartir vuestras opiniones con el Portal sobre el Aprendizaje del IIPE.
 

Para mayor información

Katz, L. Lively minds: Distinctions between academic versus intellectual goals for young children.

Snow, K. Research News You Can Use: Debunking the Play vs. Learning Dichotomy

Marcon, R. (2002). Moving up the grades: Relationship between Preschool Model and Later School Success

Preschool Experience in 10 Countries: Cognitive and Language Performance at Age 7

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