¿Pueden funcionar los programas de preparación para la escuela? Conclusiones de una experiencia piloto en Karnataka y Gujarat

Escrito el 29 Mayo 19 por Snigdha Serikari
Alfabetización y lectura
Desarrollo cognitivo

Publicado por primera vez en el sitio de la Central Square Foundation en marzo de 2019.

Las amplias investigaciones realizadas en el campo de la neurociencia y del desarrollo infantil señalan que los cinco primeros años de vida del niño juegan un papel fundamental en su desarrollo posterior. Más concretamente, es fundamental que antes de su escolarización formal los niños cuenten con las competencias cognitivas, de prealfabetización y prearitmética necesarias para conseguir buenos resultados en el ámbito escolar, que es muy diferente del familiar. Estas competencias reciben colectivamente el nombre de preparación para la escuela, e incluyen la capacidad de prestar atención dentro del aula, seguir instrucciones, interactuar con los compañeros y compañeras, identificar formas y colores, reconocer patrones, relacionar las letras del alfabeto con sus sonidos, contar números e incluso aprender a cómo sostener un lápiz. 

Lamentablemente, la mayoría de los niños de la India no tienen estas competencias básicas de acceso cuando comienzan a ir a la escuela. La enseñanza preescolar no se ha universalizado todavía en este país. La mayor cobertura que reciben los niños de entre 3 y 6 años de edad es la que proporciona el programa Integrated Child Development Services (ICDS)  del Ministerio para el Desarrollo de Mujeres y Niños (MWCD), que atiende a 37 millones de niños a través de 1,34 millones de anganwadis (guarderías infantiles). Sin embargo, la educación de la primera infancia es solamente una de las seis funciones (y probablemente la menos prioritaria) que ejerce el trabajador de un anganwadi. En este segmento hay un floreciente sector privado, pero no está regulado y los servicios y los contenidos que ofrece son en gran medida inadecuados. 

A largo plazo es evidente que la India necesita ofrecer una enseñanza preescolar universal de calidad combinando para ello diferentes mecanismos. Sin embargo, las limitaciones fiscales y políticas existentes hacen que probablemente se necesiten muchos años para que esta solución sea una realidad. Una opción a medio plazo para dotar a los niños con competencias fundamentales de preparación para la escuela en primer curso podría ser un Programa de Preparación para la Escuela (PPE) acelerado.

Un PPE acelerado consistiría básicamente en impartir un programa de 40 días en primero de primaria al inicio del año escolar. Su objetivo sería desarrollar las competencias necesarias para que un niño pueda adaptarse al entorno escolar y seguir el ritmo del currículo de educación primaria. 

Inspirada en los positivos datos preliminares obtenidos en programas similares aplicados en Etiopía y Camboya, la Fundación Central Square ha implementado un PPE acelerado piloto en dos Estados de la India, Karnataka y Gujarat, que atiende a más de 5.000 niños de primero de primaria. Los objetivos del programa han sido acordados con los gobiernos de estos dos Estados, hemos solicitado la colaboración de organizaciones técnicas de gran reputación para elaborar los currículos y formar a los docentes (Akshara Foundation en Karnataka y UNICEF en Gujarat) y hemos contratado a una agencia independiente de seguimiento y evaluación para realizar las pruebas básicas anteriores y posteriores al programa. 

Una visión panorámica del PPE acelerado en Karnataka y Gujarat 

Una visión panorámica del PPE acelerado en Karnataka y Gujarat

Tal y como esperábamos, la ejecución del programa durante el primer año presentó algunas dificultades que sin embargo nos han permitido sacar importantes lecciones de cara a futuras intervenciones. Una de las conclusiones fundamentales ha sido que es necesario transmitir mensajes claros y consistentes a los docentes, directores y administradores con el fin de ayudarles a entender mejor las necesidades del programa y lo que se espera de ellos. De hecho, no tener esta perspectiva ha provocado que el programa de PPE no haya estado bien integrado con los correspondientes currículos de primero de primaria. También se han producido diferencias entre las diferentes aulas en cuanto a la dirección, las horas de enseñanza y, en consecuencia, la duración del programa. No obstante, los grupos de aprendizaje entre pares para docentes en WhatsApp y el estrecho seguimiento realizado por los funcionarios públicos sobre la enseñanza impartida en las aulas han permitido que el programa se haya podido ejecutar de manera fluida y homogénea en la mayoría de las escuelas. Los docentes han aprendido mucho del programa, y los comentarios y opiniones sobre el programa de formación han sido muy positivos. La mayoría de los docentes perciben que los niveles de participación en el aula han aumentado de manera considerable y que muchos niños se expresan con seguridad y confianza al final del programa. Una docente de Hassan, Karnataka, ha observado que los estudiantes tenían curiosidad por aprender, podían recordar todas las lecciones y disfrutaban intensamente de las actividades llevadas a cabo por ella como parte del programa.  

Students participating in activities as part of the SRP program in a classroom in Hassan, Karnataka
Estudiantes participando en actividades que forman parte del programa PPE en un aula en Hassan, Karnataka

Las puntuaciones de las pruebas previas y posteriores el programa también han sido muy prometedoras. Los niños que han participado en el programa de preparación para la escuela han obtenido calificaciones notablemente superiores tanto en aritmética como en alfabetización comparándolo con el grupo de control que no participó en el programa. Por ejemplo, en Karnataka se ha producido una variación positiva de aproximadamente el 18% en las puntuaciones de desarrollo cognitivo.

Variación positiva en las puntuaciones de desarrollo cognitivo 

Karnataka saw a 17.8% change in cognitive development scores in comparison to the control group
Karnataka ha experimentado una variación del 17,8% en las puntuaciones de desarrollo cognitivo en comparación con el grupo de control 
Gujarat saw a 10% positive change in cognitive development scores in comparison to the control group
Gujarat ha experimentado una variación del 10% en las puntuaciones de desarrollo cognitivo en comparación con el grupo de control 

Los programas piloto iniciales han permitido sacar algunas conclusiones significativas sobre hasta qué punto puede ensayarse una intervención de calidad utilizando la estructura estatal existente y han ayudado a entender las dificultades que plantearía potencialmente ampliar este tipo de programas. También hay margen para seguir trabajando en la identificación de la composición ideal del currículo de un PPE acelerado, en la elección de las herramientas, técnicas de muestreo y de evaluación. Por ejemplo, las puntuaciones de referencia en las competencias motoras de los estudiantes han sido comparativamente muy superiores (85%), con un beneficio positivo mínimo después del programa. Esto indica que es necesario centrarse más en desarrollar las competencias cognitivas y de prealfabetización de los estudiantes que en su desarrollo físico. 

Student assessment being conducted in Gujarat as part of the post-SRP program evaluation
Evaluación de los estudiantes llevada a cabo en Gujarat como parte de la evaluación posterior al programa PPE

Aunque hay que seguir estudiando y analizando el programa, los datos preliminares y los comentarios y opiniones recibidos de los participantes han sido prometedores. Es evidente que un programa acelerado de preparación para la escuela tiene el potencial de ser una solución de bajo coste que puede ayudar a superar las lagunas que presentan los niños en su preparación para la escuela al comienzo de primero de primaria. El CSF pretende incorporar el próximo año las conclusiones extraídas de esta experiencia dentro de un programa piloto más grande, con el objetivo de generar evidencias más sólidas sobre la eficacia de este método.
 

 

Añadir a favoritos