Methods of grouping learners at school

Other title(s): Methods of grouping learners at school; Séparer pour réussir? Les modalités de groupement des élèves

Author(s): Dupriez, Vincent

Organisation(s): UNESCO-IIEP

Date: 2010

Pages: 99 p.

Comment former les classes dans une école ? Sur quels critères se fonder pour répartir les élèves entre les écoles ? Quand est-il pertinent, au sein d'un système éducatif, de différencier les parcours de formation des élèves ? L'ouvrage traite chacune de ces questions sans y apporter de réponse définitive. L'auteur propose une synthèse des résultats de recherche, en insistant sur les travaux qui ont évalué l'influence des dispositifs sur les apprentissages des élèves. La question de l'égalité des chances est également posée : si elle constitue un des principes normatifs fondamentaux sous-jacents à tout projet scolaire dans les pays démocratiques, quelles sont les vraies opportunités d'apprentissage qui sont proposées ? Parmi les paramètres qui rendent ces opportunités différentes d'une école, voire d'une classe à une autre, la recherche s'intéresse depuis longtemps à l'influence exercée sur chaque élève par les autres élèves de sa classe ou de son école ( peer effect). Mais l'ouvrage présente une analyse plus complexe du problème : s'intéresser à l'influence des pairs ne suffit pas ; il faut également prendre en compte les processus d'adaptation subtils et parfois involontaires de l'offre d'enseignement qui conduisent à un enseignement inégal en fonction du niveau des groupes scolaires. Au-delà d'un compte-rendu des recherches sur ces problématiques, l'auteur aborde les questions d'administration et de politique éducative qui y sont associées.

How should classrooms be formed in a school? What criteria should be used for dividing students up between schools and classes? When is tracking/streaming and ability grouping appropriate in a school system? This book addresses each of these questions without proposing a definitive reply. The author reviews the research of the past decade in order to evaluate the impact of class composition on students' learning. The question of equality of opportunity is also addressed. Although it is one of the fundamental principles of every educational project in the democratic countries, what are the real learning opportunities offered to students? Among the factors that make these opportunities differ between schools, or even between classes, researchers have long studied the question of the influence that each pupil or student has on his or her classmates - the so-called 'peer effect'. But this book presents a more complex analysis of the problem. Going beyond peer effect within classes, it considers the subtle and sometimes unintentional process of adapting the teaching level according to the level of the school, which can lead to inequalities. Beyond a review of the research carried out on these issues, the author tackles related issues of administration and education policy.

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